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Preguntas frecuentes sobre inmigrantes indocumentados

La reputación de California como una localidad multicultural es bien merecida. Alrededor del 27% de los californianos nacieron en el extranjero, más del doble del porcentaje del resto de los EE. UU. Más de 11 millones de inmigrantes consideran California su hogar. Esos inmigrantes, incluidas las personas indocumentadas, constituyen una parte vital de la fuerza laboral de California. Uno de cada tres trabajadores en California es de otro país aproximadamente, y los inmigrantes indocumentados constituían el 9 % de la fuerza laboral de California en 2016. Solo en 2018, los inmigrantes indocumentados pagaron cerca de $4500 millones en impuestos federales y $2500 millones en impuestos estatales y locales.

Si es un inmigrante indocumentado, es posible que tenga preguntas sobre su acceso a representación legal o si tiene derecho a ciertos beneficios mientras trabaja en los EE. UU. Estas preguntas frecuentes le brindan los recursos que necesita para conocer sus derechos y tener la calidad de vida que merece.

¿Pueden los inmigrantes indocumentados trabajar en California?

Sí, los inmigrantes indocumentados pueden trabajar en California. Sin embargo, es ilegal que los empleadores contraten inmigrantes ilegales a sabiendas de acuerdo con la Ley de Control y Reforma de Inmigración de 1986:

    “[Es] ilegal que una persona o entidad:

(1) contrate (incluso a través de subcontratistas), reclute o recomiende a cambio de una tarifa para un empleo en los EE. UU. a cualquier extranjero que sepa que dicha persona no está autorizada para trabajar, o a cualquier persona sin verificar su situación laboral; o (2) continuar empleando a un extranjero a sabiendas del estado de trabajo no autorizado de dicha persona”.

La Ley también ejerce más presión sobre los empleadores para que verifiquen la ciudadanía de un empleado antes de contratarlo, lo que exige que el empleador:

“Acreditar, en un formulario desarrollado por el Fiscal General, que el estado laboral del empleado ha sido verificado mediante el examen de un pasaporte, certificado de nacimiento, tarjeta de seguro social, documentos de documentación de extranjería u otra prueba; (2) el trabajador para certificar de manera similar que él o ella es ciudadano o nacional de los EE. UU., o extranjero autorizado; y (3) que el empleador conserve dichos registros durante tres años en el caso de una remisión o contratación, o el último de tres años o un año después de la terminación del empleo en el caso de la contratación…”.

Entonces, puedes trabajar en California como inmigrante indocumentado. Sin embargo, su empleador puede enfrentar ciertas sanciones legales por contratarlo (si no verificó su estado migratorio o lo empleó a sabiendas de ser un inmigrante indocumentado).

Además, los inmigrantes indocumentados con una visa U pueden vivir y trabajar en los EE. UU. por hasta cuatro años y son elegibles para solicitar un estatus permanente legal después de tres años.

Falsificar su estado migratorio a un empleador o a un oficial de inmigración puede resultar en sanciones legales, como la deportación.

¿Los inmigrantes indocumentados reciben un salario mínimo?

Sí, los inmigrantes indocumentados deben recibir el mismo salario mínimo que los trabajadores documentados. En California, eso significa que debería ganar $ 14 por hora si su empleador tiene menos de 25 empleados, $ 15 por hora si emplea a 26 trabajadores o más y $ 16,04 por hora si trabaja en el condado de Los Ángeles.

¿Pueden los trabajadores inmigrantes obtener horas extras?

Sí, los trabajadores indocumentados deben recibir pago por horas extras (1,5 veces su tasa de pago normal) por trabajar más de ocho horas en un día o más de 40 horas en una semana laboral. Además, si trabaja más de 12 horas en un día, o más de ocho horas en el séptimo día de una semana laboral, tiene derecho a dos veces su tasa de pago regular.

Todos los empleados no exentos DEBEN recibir horas extra según la Ley de Normas Razonables de Trabajo de EE. UU. (FLSA). Sin embargo, ciertos empleados están exentos de recibir el pago de horas extra. Los empleados exentos incluyen:

  • Trabajadores que dedican la mayor parte de su tiempo a tareas administrativas, ejecutivas o profesionales;
  • Trabajadores que deben ejercer discreción e independencia de criterio en el trabajo; y
  • Trabajadores que ganan un salario igual al doble del salario mínimo en su estado.

Los profesionales administrativos, ejecutivos, vendedores externos, creativos y empleados enfocados en software o hardware de computadora son ejemplos de trabajadores exentos.

Si su empleador comete infracciones de salario y horas al pagarle menos del salario mínimo, puede presentar un reclamo de salario ante la División de Cumplimiento de Normas Laborales.

Es ILEGAL que su empleador amenace con deportarlo o denunciarlo a ICE u otras autoridades por presentar una queja o demanda por violaciones de salarios y horas.

¿Puede un empleador impedir que hable otros idiomas además del inglés en el trabajo?

No, los empleadores NO PUEDEN discriminar a los empleados en función de su idioma nativo u otros factores relacionados, como su acento, sintaxis o vocabulario.

Además, de acuerdo con la ley federal, obligar a los trabajadores a hablar inglés en todo momento en el lugar de trabajo o durante las horas de trabajo es una carga y viola el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Los empleados tienen derecho a hablar otro idioma cuando tengan una conversación informal o privada, en un descanso o cuando la conversación no se refiera al trabajo.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) alienta a los empleadores a comunicar las condiciones de seguridad en el lugar de trabajo en un idioma que sus trabajadores entiendan.

De acuerdo con el Código de Gobierno 12951, un empleador PUEDE restringir el uso del idioma de un empleado si:

(1) La restricción de idioma está justificada por una necesidad comercial.

(2) El empleador ha notificado a sus empleados las circunstancias y el momento en que se requiere observar la restricción de idioma y las consecuencias de violar la restricción de idioma.

(b) A los efectos de esta sección, “necesidad comercial” significa un propósito comercial legítimo superior, de modo que la restricción de idioma sea necesaria para la operación segura y eficiente del negocio, que la restricción de idioma cumpla efectivamente con el propósito comercial que se supone debe servir, y no existe una práctica alternativa a la restricción de idioma que lograría el propósito comercial igualmente bien con un impacto discriminatorio menor.

Si un empleador se niega a permitir que usted u otros compañeros de trabajo hablen un idioma que no sea inglés sin cumplir con esos requisitos, podría presentar una queja o demanda por discriminación en su contra.

¿Pueden las personas indocumentadas usar el beneficio de licencia médica en California?

Sí, los trabajadores indocumentados pueden usar una licencia paga siempre que hayan trabajado en California y se les haya retenido los salarios estatales en su cheque de pago por discapacidad.

Si su empleador califica bajo la Ley de Licencia Médica Familiar (FMLA), podría recibir hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo para atender una enfermedad grave o la enfermedad de un familiar directo. Esto incluye a sus padres, cónyuge, hijos menores e hijos adultos que no pueden cuidar de sí mismos. Incluso podría calificar para hasta 8 semanas de licencia familiar pagada bajo el programa de Licencia Familiar Pagada (PFL) en California. Además, si usted u otro familiar calificado contrae COVID-19, también puede calificar para la licencia FMLA.

Si toma una licencia FMLA, su trabajo permanece protegido. Tiene derecho a volver al mismo puesto que dejó; si eso no es posible, entonces un puesto de trabajo similar y comparable.

¿Pueden los inmigrantes indocumentados recibir seguro de desempleo?

No, los inmigrantes indocumentados NO PUEDEN recibir seguro de desempleo. Para recibir seguro de desempleo, debe estar “disponible para trabajar”. Dado que la contratación de inmigrantes indocumentados es ilegal según la ley federal, el Departamento de Desarrollo de Empleo de California no considera que las personas indocumentadas estén “disponibles para trabajar”.

“Los beneficios de compensación por desempleo, los beneficios de duración extendida y los beneficios extendidos del estado federal no se pagarán sobre la base de los servicios prestados por un extranjero, a menos que el extranjero sea una persona legalmente admitida para la residencia permanente en el momento en que se prestaron los servicios, estuvo presente legalmente a los efectos de la prestación de los servicios o residía permanentemente en los Estados Unidos bajo apariencia de ley en el momento en que se prestaron los servicios, incluido un extranjero que estaba legalmente presente en los Estados Unidos como resultado de la aplicación de las disposiciones de la Sección 203(a)(7J) (condicional entrantes, refugiados y asilados: ahora una referencia a las Secciones 207 y 208 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, o INA) o la Sección 212 (d) (5) (personas en libertad condicional) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad”.

Sin embargo, puede calificar para los beneficios de desempleo si estaba autorizado a trabajar en los EE. UU. por cualquier período de tiempo antes de que expirara su autorización de trabajo. Debe hablar con un abogado antes de solicitar beneficios de desempleo como inmigrante indocumentado.

¿Pueden los inmigrantes indocumentados demandar a los empleadores por discriminación?

Sí. Las protecciones federales y de California contra la discriminación, las represalias y el acoso se aplican a los inmigrantes indocumentados. Los inmigrantes pueden presentar una queja o demanda contra los empleadores que incurran en violaciones de la ley laboral.

Ejemplos de discriminación, acoso y represalias incluyen:

  • Pagar a los trabajadores indocumentados menos que a los trabajadores documentados en los mismos puestos o sustancialmente similares, con las mismas calificaciones y productividad;
  • Despedir a un trabajador debido a una discapacidad o condición médica;
  • Acosar a un trabajador sobre su estatus migratorio, raza, color, religión, orientación sexual o identidad de género;
  • Dar a los trabajadores indocumentados trabajos o turnos menos deseables que a otros empleados del mismo puesto debido a su estatus migratorio sospechoso;
  • Retener capacitación, oportunidades de promoción o avance profesional de un trabajador que el empleador cree que es un inmigrante;
  • Acosar o burlarse de un empleado por su acento;
  • Sancionar o despedir a un empleado por hablar otro idioma o por no hablar inglés con fluidez (a menos que hablar inglés sea una necesidad comercial);
  • Burlarse o acosar a un empleado con estereotipos sobre su clase protegida o supuesto estatus migratorio;
  • Despedir o degradar a un empleado por denunciar violaciones de la ley laboral a las autoridades correspondientes;
  • Terminar, degradar o tomar represalias contra un empleado por presentar una queja o demanda contra un empleador.

Desafortunadamente, los inmigrantes a menudo enfrentan discriminación en el lugar de trabajo. Los estudios muestran que aproximadamente uno de cada tres inmigrantes enfrenta discriminación durante el proceso de contratación, y los trabajadores inmigrantes sufren más lesiones y muertes en el lugar de trabajo que los trabajadores nativos. Un abogado laboral o de inmigración puede ayudarlo a verificar si el comportamiento que experimenta en el trabajo constituye discriminación, acoso o represalia.

¿Pueden los inmigrantes indocumentados presentar casos de lesiones personales o de empleo?

Sí. Los inmigrantes indocumentados tienen derecho a buscar asesoría legal por lesiones personales y disputas laborales, independientemente de su estado migratorio. Sin embargo, vale la pena señalar que los inmigrantes que se enfrentan a la deportación no reciben un abogado designado por el tribunal; deben pagar por un abogado si desean recibir representación.

Por ejemplo, si sufre una lesión mientras trabaja, puede demandar a su empleador por daños y perjuicios para obtener una compensación por las facturas médicas, la pérdida de ingresos, el dolor y el sufrimiento emocional, y más.

¿Pueden los abogados negarse a representar a inmigrantes indocumentados?

Los defensores públicos NO PUEDEN dejar clientes debido a su estatus migratorio. Además, debido al privilegio abogado-cliente, un abogado NO PUEDE denunciarlo a ICE por ser un inmigrante ilegal.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que un abogado puede solicitar dejar de representarlo. En California, un abogado puede dejar de representar a un cliente si:

  • Tienen una “razón de peso” para hacerlo que implica un comportamiento delictivo o fraudulento en nombre del cliente. Ser un inmigrante indocumentado NO es un delito penal ni una forma de fraude.
  • Pueden probar que usted ha utilizado indebidamente una visa estadounidense, un permiso de trabajo u otros documentos oficiales de manera fraudulenta o delictiva.
  • El cliente actúa de una manera “moralmente repugnante” o “fundamentalmente desagradable”.

Si su abogado desea dejar de representarlo, primero debe informarlo a usted y al tribunal. Si el tribunal no cree que su abogado tenga un razonamiento sólido, puede rechazar la solicitud de retiro del abogado.

¿Debo decirle a mi abogado que soy indocumentado?

Sí, debe informarle a su abogado si es un inmigrante indocumentado. Su abogado no debe brindarle un asesoramiento inadecuado ni discriminarlo en función de su estado migratorio. Ser honesto con ellos puede ayudarlos a representarlo con mayor precisión.

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